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(Bucaramanga, Colombia, 1959)

Fotógrafo colombiano nacionalizado en Estados Unidos, su nombre era Rubén Afanador y lo cambió a Ruven para facilitar la pronunciación en su nuevo país. Hijo de Ernesto Afanador, un vendedor de relojes, coleccionista de antigüedades, y de Isabel Peña, profesora del Colegio Adventista Libertad, a los 14 años de Rubén se mudaron a Estados Unidos buscando un mejor futuro para la familia.

En 1978 decidió dedicarse a la fotografia después de ver la película Eyes of Laura Mars. Cuando vivía en Bucaramanga tenía cerca al mejor estudio fotográfico de la ciudad, le apasionaba ver el proceso que se realizaba para fotografiar a una persona y desde los 12 años se sintió apasionado por el cine y la fotografía después de ver su primera película.

Después de realizar sus primeras tomas con su hermana como personaje principal de sus obras, Ruven decidió, tras un vago roce con el diseño gráfico, que quería vivir de una cámara el resto de su vida, después de eso sus papas le regalaron su primera cámara, una Minolta, y así fue como se fue haciendo un reconocido y exitososo fotógrafo, retratando en comienzos sólo a sus hermanas y a su madre.

En sus años como estudiante conoció a Eric Ekhart, quien le sugirió irse a Europa a realizar sus estudios como artista ya que en el viejo continente era donde tendría su verdadero crecimiento, aunque Ruven al principio en su terquedad no aceptó, y se mudó a New York, en ese momento pasó por un momento de frustraciones muy grandes, hasta que recordó el consejo de Ekhart y decidió partir a Europa, llegando así a Milán, Italia, que fue el país que lo redefinió y le ayudó a encontrar su enfoque y lo que quería expresar en sus obras, en ese momento le cogió mucho amor a Colombia y a Bucaramanga y en sus fotos buscaba contrastar los paisajes Europeos con los Latinoamericanos.

Después de seis arduos meses de reinvento, Afanador volvió a Estados Unidos cargado de ideas nuevas y con un portafolio que dejó impresionado a más de uno y empezó a participar en varias revistas famosas como VogueElleRolling StoneNew York Times Magazine y Vanity Fair. En éstas trabajó por lo general como fotógrafo de cabecera en sus personajes de portada.

  • En el año 2000 ganó como “Fotógrafo del año Fashion Awards-Paris”
  • En el 2003 una de sus obras fue premiada y catalogada como la mejor en los medios impresos.

Aunque no fue directamente influenciado por colegas artistas siempre ha sentido una gran admiración por Gabriel García Márquez, debido a su forma de hablar de Colombia en sus obras y de su reconocimiento internacional por esto mismo.

Uno de sus libros más famosos, Mil Besos, fue su tercer libro fotográfico y en varias entrevistas ha reconocido que éste está inspirado en su mamá y en lo que ha representado en su vida, el libro está completamente conformado por fotografías de mujeres y también representa un homenaje para todas ellas.

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Mil Besos.

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Fotografía de su libro Torero.

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Fotografia de su libro Sombra.

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Fecha de consulta:

29/07/2013.

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