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Nació el 4 de noviembre de 1946 en Queens, Nueva York y fue un fotógrafo estadounidense, célebre por sus fotografías en blanco y negro de gran formato, especialmente flores y desnudos.

Cursó estudios de pintura, dibujo y escultura. Más adelante se dedicó a la fotografía. Sus primeros trabajos fueron collages realizados con fotos de revistas y recubiertas con pintura pulverizada. Más tarde hizo sus propias fotografías con una cámara Polaroid.

Se hizo famoso por sus retratos de artistas, compositores, arquitectos, personajes de la vida social, estrellas de cine pornográfico y de miembros de la comunidad homosexual underground de Nueva York. En el año 1976 realiza su primera exposición individual, cambiando después a la cámara de gran formato para la siguiente exposición. En 1977 presentó, mediante composiciones clásicas, fotos de hombres desnudos. Consiguió la fama y fue tratado positivamente por la crítica. En otras muestras presentó fotos de flores. Experimentó con la luz y el color. Expuso en la galería Corcoran de Washington D.C. (1978), el Museo de Arte Moderno de París (1983) y el Museo Whitney de Nueva York 1988).

En junio de 1989 el artista Pop Lowell Nesbitt Blair se involucró en el escándalo que afectaba a su amigo Robert Mapplethorpe. La Corcoran Gallery of Art, el museo de arte más antiguo de Washington DC, había accedido a acoger una exposición individual de las obras de Robert Mapplethorpe, sin hacer una estipulación en cuanto a qué tipo de temática se utilizaría. Mapplethorpe decidió hacer su famoso debut de fotografías “sexually suggestive” (sexualmente sugestivas), que era una nueva serie que estaba explorando poco antes de su muerte. La jerarquía de la Corcoran, e incluso algunos miembros del Congreso se horrorizaron cuando les fueron mostradas las obras, por lo que el museo se negó continuar con la exposición. Fue en este momento en que Lowell Nesbitt Blair dio un paso adelante; fue durante largo tiempo amigo de Mapplethorpe y reveló que había dispuesto un legado en obras por un valor estimable en 1.500.000 dólares para el museo en su testamento, aunque, en declaraciones públicas que causaron un gran interés en la prensa al respecto de la cuestión,12 Nesbitt prometió que si el museo se negaba a acoger la exposición de las polémicas imágenes creadas por Mapplethorpe podría revocar su legado. El Corcoran se negó y Lowell Nesbitt Blair cambió el destino de su legado a la Colección Phillips, que citó como una fuente de inspiración en los comienzos de su carrera, cuando había trabajado allí en su juventud como vigilante nocturno.

Después de que la Corcoran Gallery of Art rechazara la exposición de Mapplethorpe, la comunidad de artistas de Washington, en represalia, ofreció una presentación nocturna de diapositivas de las fotos más explícitas sobre la fachada de mármol de la Corcoran. Una pequeña organización artística sin ánimo de lucro, el Proyecto de Washington para las Artes recogió y mostró las imágenes de la polémica en su propio espacio, desde el 21 de julio al 13 de agosto de 1989. La WPA no tenía un gran edificio, y estaban acostumbrados a recibir unos 40 visitantes cada fin de semana. Durante el primer fin de semana de la exposición de Mapplethorpe, 4000 personas se hacinaron en la galería.

En el año 1986 se le diagnosticó de SIDA. A pesar de su enfermedad, el artista incrementó su actividad creativa, amplió el alcance de su investigación fotográfica, y aceptó encargos cada vez más desafiantes.

Robert Mapplethorpe falleció en Boston el 9 de marzo de 1989. Antes de morir fundó The Robert Mapplethorpe Fundation Inc., una fundación que por un lado financia investigaciones médicas sobre el SIDA y por otro programas institucionales sobre fotografía.

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    Protea

Image    Phillip Prioleau, 1980.

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     Lisa Lyon 1982.

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 Lisa Lyon (1982).

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         Peter Gabriel, 1986.

Importancia: 

Robert fue un gran  célebre por sus fotografías en blanco y negro, especialmente flores y desnudos destacado como uno de los fotógrafos que destacaba la pornografía.

<<Me dediqué a la fotografía porque se me antojó como el vehículo perfecto para ilustrar la locura del mundo actual>>.

Robert Mapplethorpe.

Opinión Personal:

Nos parece muy interesante la manera en la que este fotógrafo innovó en el tema de la fotografía, así fuera criticado por miles de personas avanzó en su proyecto de fotografías al desnudo, que fue la que más polémica causó, hasta llegar a ser un artista reconocido.

Fuentes:

http://www.buscabiografias.com

http://bienaldefotografia.cordoba.es/index.php/seccion-oficial/robert-mapplethorpe

http://www.picsearch.es/Robert-Mapplethorpe-imagenes.html

http://elespiritudelchemin.wordpress.com/2010/07/06/robert-mapplethorpe-lo-siniestro-lo-hermoso-y-lo-ambiguo/

Fecha de Consulta: 04/02/2014.

Por:

María Isabel Arango

Santiago Tobón.

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